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蝗災肆虐東非,氣候變化可能是罪魁禍首

作者:李文 發布日期:2020-05-13 10:45

來自索馬里和埃塞俄比亞的億萬沙漠蝗蟲涌入肯尼亞,沙漠蝗蟲的數量巨大,在最近幾十年人類從未見過?;认x所經過的地方,農田正在被毀壞,本來已經脆弱的生態正面臨威脅。
  人類的活動使海洋環流的模式發生了變化,從而引發了一系列怪異事件。
  東非正處于一場危機之中,這聽起來像是《出埃及記》中所描述的那樣:蝗災在整個地區蔓延,威脅著數千萬人的糧食供應?;认x的規模鋪天蓋地,當蟲群降落時,地面的農作物和牧場瞬間面目全非,數小時之內便可被全部吞噬?;认x災害暴發的規模目前已影響到7個東非國家。
  混亂的背后是沙漠蝗蟲,盡管它們的名字叫沙漠蝗蟲,但是暴雨會促進沙漠蝗蟲的生長。專家說,長時間的異常潮濕天氣是罪魁禍首,其中包括之前襲擊了東非和阿拉伯半島的數個罕見颶風。最近的暴風雨與“印度洋偶極子”(IOD)有關,“印度洋偶極子”的海洋溫度梯度最近非常明顯,這也與澳大利亞東部毀滅性的森林大火有關?!坝《妊笈紭O子”是指兩個區域之間的海表溫度差?!坝《妊笈紭O子”影響澳大利亞和印度洋海盆周圍其他國家的氣候,并且是該地區降雨變化的重要因素。
  不幸的是,一些專家說,這可能是某些災難的征兆,因為海平面溫度上升,使颶風和氣候變化的規模擴大,導致海洋循環模式發生變化。
  糧食及農業組織高級蝗災預報官員基思·克雷斯曼說:“如果我們看到颶風的數量持續增加,我想我們可以假設非洲之角將會有更多的蝗蟲災害暴發?!?/font>
  追蹤蝗災
  根據克雷斯曼的說法,這場沙漠蝗蟲危機可以追溯到2018年5月,當時颶風“莫庫尤”越過了阿拉伯半島南部一個空曠無人的沙漠,降雨形成的臨時性湖泊填充了沙丘之間的間隙。由于沙漠蝗蟲在該地區自由繁殖和生長,這可能是導致當前這場蝗災的第一波蟲群。然后,在2018年10月,颶風“魯班”在阿拉伯海中部產生,向西進發,并在也門和阿曼邊界附近形成一場降雨。
  沙漠蝗蟲的生命周期大約為3個月。一代蝗蟲成熟后會產卵,在適當的條件下,它們可以孵化成新一代的蝗蟲,其子代的繁殖能力是親代的20倍??死姿孤f,通過這種方式,沙漠蝗蟲可以在隨后的世代中成幾何級數地增加其種群數量的規模。最終,這兩個颶風僅用了9個月就成功繁殖了三代蝗蟲,在阿拉伯沙漠中嗡嗡作響的蝗蟲數量增加了大約8000倍。
  然后,蝗蟲開始遷移??死姿孤f,到2019年夏天,成群的蝗蟲在紅海和亞丁灣上空越過埃塞俄比亞和索馬里,在隨后的幾個月中又獲得了成功繁殖的機會?;认x的成功再繁殖可能是因為2019年10月東非經歷了異常廣泛且強烈的秋季降雨。2019年12月,一場罕見的后期颶風又在索馬里著陸,從而限制了東部降雨。
  隨著蝗蟲的不斷繁殖,它們正在入侵新的領域。到2019年12月底,第一批蝗蟲群開始抵達肯尼亞,在該國北部和中部地區迅速移動。到2020年1月,該國正遭受70年來最嚴重的蝗蟲災害。吉布提和厄立特里亞也開始發生蝗災,2月9日,大批蝗蟲開始抵達烏干達東北部和坦桑尼亞北部。
  最壞的打算
  這場蝗蟲災害暴發的最嚴重時期可能尚未到來??死姿孤f,秋季降雨可能會使災情變得更加危險,因為秋季降雨使至少兩代蝗蟲繁殖成為可能。他擔心到6月,沙漠蝗蟲的數量將比今天增加400倍,對農作物和牧場造成破壞,而東非地區已經面臨饑荒。糧農組織表示,吉布提、厄立特里亞、埃塞俄比亞、肯尼亞和索馬里有超過1300萬人將面臨“嚴重的糧食不安全”,而另有2000萬人將處于饑餓的邊緣。
  克雷斯曼說:“一切都與時機有關?!彼忉屨f,大多數農作物是在東非第一個雨季的三月或四月開始播種的?!爱斢昙鹃_始并且農民準備播種時,這將與新一代的蝗蟲種群的生長相吻合?!?/font>
  異常天氣和氣候條件助長了災情。2019年是最極端的一年,北印度洋打破了許多紀錄,包括大多數颶風的天數和大多數“累積的颶風能量”,這是颶風季節破壞力的衡量標準。
  這些颶風或者風暴,與“印度洋偶極子”息息相關,“印度洋偶極子”在正、負和中性狀態之間波動,因為整個印度洋的海洋溫度都在升高。當“印度洋偶極子”為負時,西風將暖水吹向澳大利亞附近,給該大陸的南部帶來了額外的降雨。當“印度洋偶極子”為正時,西風減弱,使暖水和降雨轉移到東非。
  在整個2018年秋季,“印度洋偶極子”都是正的。澳大利亞聯邦科學與工業研究組織的氣候科學家蔡文舉說,隨后幾個月,“印度洋偶極子”略微下降,隨后又開始上升,直到2019年秋天升至自1870年以來第二高的狀態。東非和澳大利亞最近所經歷的情況正是蔡文舉的研究團隊所期待的結果。
  近地面天氣研究方面的氣象學家鮑勃·漢森說:“‘印度洋偶極子’的強正相導致了向阿拉伯半島帶來大雨的過度活躍的颶風季節?!?/font>
  最近的研究表明,這種模式在變暖的世界中可能變得更加普遍。蔡文舉在2014年發表的論文表明,在最壞的碳排放情景下,到21世紀末,“印度洋偶極子”正事件的發生頻率可能增加近3倍。在2018年的一項后續研究中,研究人員發現,如果地球僅變暖1.5攝氏度(地球可能在未來10年內達到的目標),那么“印度洋偶極子”正相的相位仍可能翻倍。蔡文舉說,已經有證據表明“印度洋偶極子”的總體趨勢更加正相發展。
    是否會有更多的蝗災?這是一個懸而未決的問題。但這是一個令人擔憂的問題。除了海洋環流模式,氣候變化正在使世界各地的海洋變暖,預計將引發更加強烈的暴風降雨。在阿拉伯海,最近的研究表明,全球變暖已經使秋季颶風變得更加強烈?!?nbsp;
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來源:水與中國雜志 編輯:李楠
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